La CCRVMA crea la mayor Área Marina Protegida del mundo

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Expertos en la conservación marina antártica de todo el mundo han acordado establecer un área marina protegida (AMP) en el mar de Ross, en la Antártida.

En la reunión de la Comisión para la Conservación de los Recursos Vivos Marinos Antárticos (CCRVMA) en Hobart, Australia, todos los Países miembros aprobaron una propuesta conjunta de EE. UU. y Nueva Zelandia para crear un área especial de 1,55 millones de km2 en las actividades humanas estén limitadas.

Esta nueva AMP, que entrará en vigor en diciembre de 2017, restringirá o prohibirá totalmente ciertas actividades a fin de cumplir objetivos específicos de ordenación, protección de hábitats, seguimiento del ecosistema, y gestión de pesquerías. El setenta y dos por ciento del AMP será una zona ‘de veda’ en la que quedará prohibida toda actividad pesquera, permitiéndose en otras áreas la pesca de peces y de kril para fines de investigación científica.

El Secretario Ejecutivo de la CCRVMA, Sr. Andrew Wright, está entusiasmado con este logro y ha reconocido que para tomar esta decisión se han necesitado años de negociaciones.

“Esta negociación ha sido increíblemente compleja y ha requerido que varios países Miembros hayan planteado sus esperanzas y preocupaciones durante seis reuniones anuales de la CCRVMA y también en talleres celebrados en los períodos entre sesiones.

“Quedan por finalizar varios detalles del AMP, pero el establecimiento de la zona protegida ya es un hecho, y estamos muy orgullosos de haber llegado hasta aquí,” dijo el Sr. Wright.

El Comité Científico de la CCRVMA refrendó por vez primera los fundamentos científicos de las propuestas para la región del mar de Ross presentadas por EE. UU. y Nueva Zelandia en 2011. Luego, invitó a la Comisión a considerar las propuestas y a proporcionar asesoramiento sobre la manera de mejorar y avanzar en ellas. Cada año, desde 2012 hasta 2015, se fueron mejorando la información científica en que se basa la propuesta y detalles específicos como por ejemplo la delimitación geográfica exacta del AMP. Los pormenores de la implementación del AMP serán negociados durante el desarrollo de un plan específico de seguimiento y evaluación. Las delegaciones de Estados Unidos y Nueva Zelandia dirigirán la coordinación.

La decisión de este año de establecer el AMP en el mar de Ross sigue a la decisión de la CCRVMA en 2009 de establecer la primera AMP del mundo en aguas de mar abierto, el AMP de la plataforma meridional de las islas Orcadas del Sur, una región que cubre 94 000 km2 en el Atlántico sur.

“Esta decisión representa un nivel de cooperación internacional casi sin precedentes en la gestión de un extenso ecosistema marino que comprende importantes hábitats bénticos y pelágicos” dijo el Sr. Wright.

“La espera ha valido realmente la pena porque ahora todos los Miembros están de acuerdo en que éste es el camino a seguir, y todos contribuirán a la implementación satisfactoria del AMP” dijo.

Las AMP tienen por objetivo ofrecer protección a las especies marinas, la biodiversidad, los hábitats y las áreas de alimentación y cría de animales, así como también preservar sitios de valor histórico y cultural. El establecimiento de AMP puede ayudar a la recuperación de poblaciones de peces, a la protección de los procesos del ecosistema, al seguimiento de los cambios en el ecosistema y al mantenimiento de la diversidad biológica.

Las áreas cerradas a la pesca, o de actividad pesquera restringida, pueden ser utilizadas por los científicos para hacer comparaciones con las áreas abiertas a la pesca. Esto permitirá a los científicos investigar los efectos relativos de la pesca y otros cambios, como son los causados por el cambio climático. Este tipo de investigaciones ampliará nuestro conocimiento de la amplia gama de variables que influyen en el estado general y la salud de los ecosistemas marinos.

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