Los agenciadores de carga y su importante función en el comercio marítimo

Argenis J. Rodríguez Gómez
Abogado
Especialista en Derecho Marítimo
VENEZUELA

El comercio internacional es posible gracias al transporte marítimo, dado que más del 90% de la mercancía a nivel mundial es transportada por vía marítima.

Una buena parte las mercancías a nivel mundial es transportada por mar en virtud de un contrato de transporte marítimo (bajo conocimiento de embarque).

La cadena logística de transporte es bastante compleja, por lo que importadores y exportadores no suelen contactar directamente a las líneas navieras. Es aquí donde entra en el juego el agenciador de carga, o agente de carga.

Los agenciadores de carga cumplen con una relevante tarea al darle salida a las problemáticas del transporte de mercancía que plantea el comercio internacional. Su principal aportación es la de resolver problemas tanto al usuario (importador o exportador) como al transportista; consigue carga a los transportistas y resuelve al usuario cualquier dificultad vinculada con el transporte de su carga., lo cual incluye asistencia con todo lo relacionado en materia fiscal y aduanera, aseguramiento y recolección de los productos, así como el seguimiento de los documentos propios de los productos[1].

Álvarez[2] lo define como un intermediario entre porteadores y cargadores que en el ámbito internacional puede revestir dos formas, similares en funciones pero diferenciadas en doctrina:

Freight Forwarder (Agenciador de carga)

Lo podemos ver como agenciador de carga en sentido estricto. Usualmente utilizado por los cargadores para facilitar y manejar los detalles del embarque de las mercancías, tales como la contratación de espacios en bodegas, manejo de la documentación. Recibe remuneración tanto del porteador como del cargador y puede actuar como agente y/o contratista independiente de una o ambas partes[3].

Non-Vessel Operating Common Carrier (NVOCC)

Esta figura constituye un híbrido: con respecto a los cargadores es un porteador y frente al porteador es un cargador. No poseen ni operan buques por su cuenta y por lo general su labor consiste en recabar mercancías de exportación para su transporte. Los conocimientos de embarque expedido por estos operadores, si autorización del porteador, no comprometen la responsabilidad in rem del buque[4].

Álvarez señala que con respecto al cargador es un porteador y frente al porteador es un cargador. Veamos esto con mayor detalle.

Cuando el cargador (exportador) contrata con un NVOCC, este expide un conocimiento de embarque (B/L) al cargador. Frente al cargador (exportador), el NVOCC se constituye en porteador contractual, por lo que es responsable de las mercancías que el cargador le encomienda. El B/L emitido por el NVOCC se conoce como “House Bill of Lading”. En este B/L house, el consignatario es el destinatario final (importador).

Ahora bien, el NVOCC, una vez recibidas las mercancías contrata con una línea naviera que transportará esa mercancía, constituyéndose esta última en porteador efectivo, según el artículo 197 numeral 2 de la Ley de Comercio Marítimo. Esta línea naviera emite un conocimiento de embarque Master (Master Bill of Lading) que viene a ser el conocimiento de embarque que engloba a todos los B/L house emitidos por los NVOCC. Recordemos que las líneas navieras transportan en cada viaje carga dirigida a varios consignatarios. En el B/L master emitido por la línea naviera, el NVOCC funge como cargador, mientras que el consignatario es la sucursal del NVOCC en el puerto de destino.

Una vez llegada la mercancía al puerto de destino, el porteador efectivo deberá emitir y entregar a la oficina aduanera el conocimientode embarque master. Por su parte, el NVOCC (agencia en puerto de destino) entregará a la oficina aduanera tantos conocimientos de embarque house como consignatarios (importadores) existan, a fin de que estos acrediten la titularidad de las mercancías.

Conclusiones

Si bien los exportadores pueden teóricamente contratar de forma directa con una línea naviera, estos suelen recurrir a los agenciadores de carga, para facilitar el trabajo tanto a exportadores como a importadores.

Los agenciadores de carga pueden dividirse en freight forwarders o Non-Vessel Operating Common Carrier( NVOCC).

Los B/L house son emitidos por el NVOCC. En ellos el exportador funge como cargador, mientras que el NVOCC es el porteador, y el importador es el consignatario.

El B/L master lo emite la línea naviera que transportará las mercancías de los diferentes importadores. Es este, el NVOCC funge como cargador; la naviera tiene carácter de porteador y el consignatario es la sucursal del NVOCC en el puerto de destino.

Referencias bibliográficas

[1] ¿Qué son los agentes de carga? Disponible en: http://www.diariodelexportador.com/2015/07/que-son-los-agentes-de-carga.html

[2] Álvarez, Tulio. Derecho Marítimo, tomo I, p. 316.

[3]Íbid.

[4]Íbid.

Fuente: https://derechomaritimovenezolano.wordpress.com/

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